English and Portuguese ・What is HIV/AIDS?

・O que é AIDS?
 AIDS (Acquired Immuno-Deficiency Syndrome) is caused by infection with HIV (Human Immuno-Deficiency Virus), and causes the immune system to collapse, which in turn results in reduced immune resistance.
 For this reason, AIDS patients are susceptible to pathogens as well as bacteria, viruses, and molds (which are present in the natural environment but are harmless to healthy people) which proliferate rapidly in the patient's body.


 A sigla AIDS significa Acquired Immunodeficiency Syndrome (Síndrome da Imunodeficiênica Adquirida) e o seu agente causal é o HIV (Human Immunodeficiency Virus: Vírus da Imunodeficiência Humana = vírus da AIDS). Ao ser infectado com o HIV, o sistema imunológico vai sendo destruído gradualmente, causando uma redução na capacidade de defesa do organismo.
 Por isso, não conseguem proteger o organismo contra a multiplicação das várias espécies de patógenos que estão normalmente presentes num ambiente natural, como bactérias, vírus e fungos, e que não causam nenhum mal a pessoas saudáveis.
This is an electron micrograph of HIV particles.  This is an electron micrograph of HIV particles.
 Each black circle represents an HIV particle. The diameter of one particle is about 100 nm (0.0001 mm). Naturally, the HIV particles are invisible to the naked eye.

 Assim é o HIV.
 Cada um desses pontos pretos é um vírus. O diâmetro de 1 vírus é de 100 nm, ou seja, 0,0001 mm. Obviamente, os vírus não podem ser vistos a olho nu.
 A small proportion of HIV-infected patients may temporarily experience cold-like symptoms immediately (one or two weeks) after infection, but most patients do not experience symptoms for a period ranging from six months to more than 10 years after infection. For this reason, HIV-infected patients are usually unaware of their infection. These patients are called "asymptomatic carriers".
 If asymptomatic carriers do not recognize their infection and do not receive proper treatment, they experience an "AIDS related complex" after a long asymptomatic period. The symptoms of AIDS related complex include fever, sudden weight loss, diarrhea, swollen lymph glands, and fatigue. Deterioration of the immune functions leads to serious infectious diseases (including pneumonia), cancer, and nervous disorders. A person with these symptoms is diagnosed as an "AIDS patient".
 If you think you could be infected with HIV, you need to take a test. With early diagnosis and early treatment, an HIV carrier can lead a normal life. If the infection goes unrecognized, HIV may be transmitted to your partner or spouse.

 Mesmo que uma pessoa esteja infectada pelo HIV, ela pode não apresentar sintomas por um período que varia de 6 meses a mais de 10 anos. Umas poucas pessoas, logo após adquirem o vírus (1 a 2 semanas), podem apresentar apenas alguns sintomas semelhantes a um resfriado. Assim, a própria pessoa que adquiriu do vírus pode passar um tempo sem perceber que foi infectada. A pessoa nesse estado é chamada de “portador do HIV”.
 Se a pessoa seguir sem perceber o contágio e sem receber o tratamento médico adequado, após um longo período sem sintomas, a doença progride para um estado chamado de “conjunto de sintomas de AIDS”, caracterizado pela ocorrência de febre, perda acelerada de peso, diarréia, inchaço das glândulas linfáticas, cansaço, etc. Com a diminuição da capacidade imunológica, sintomas graves como pneumonia, câncer e neuropatia. A pessoa nesse estado é diagnosticada como “paciente de AIDS”.
 Para saber se você está infectado ou não com o HIV, é necessário fazer um teste de AIDS. Se o contágio for descoberto cedo e o tratamento for realizado desde o início, o paciente poderá continuar com uma vida normal. Se, no entanto, o paciente não perceber o contágio, há o perigo de acabar infectando o(a) seu(sua) namorado(a) ou cônjuge.
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